Marie-Dominique GILLES étudie le piano aux Conservatoires royaux de Bruxelles et Liège, avec Robert Leuridan et Chantal Bohets. Elle explore un très large champ de répertoires, et la pratique de la création contemporaine lui semble aller de soi. Marie-Dominique Gilles ne veut pas opposer répertoires historique et contemporain et mêle très souvent les deux dans ses programmations, recherchant des éclairages mutuels neufs.

Attirée depuis toujours par l’écriture et l’improvisation, elle rejoint la classe de composition de Claude Ledoux au Conservatoire royal de Mons et obtient un certificat en orchestration. Marie-Dominique Gilles aime transmettre son expérience aux jeunes musiciens, tant en académies qu’au niveau professionnel, comme au Conservatoire royal de Liège où elle enseigne depuis 27 ans.